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Villefranche-sur-Saône et Anse, entre Saône et Beaujolais

Une demande de labellisation en Pays d'art et d'histoire du Beaujolais à l'échelle de 51 communes


Le pont de Frans à Villefranche, photo P. Branche, 2011, Collections photographiques de la Ville de Villefranche-sur-Saone

Anse et Villefranche se situent sur la vallée de la Saône, voie historique de passage. Cependant les deux communes, sans façade fluviale, ne sont pas en bord direct avec la rivière.
Le centre historique de Villefranche, surnommé la nef Caladoise, est d’ailleurs à deux kilomètres de la Saône …

Le Beaujolais, la Saône et le Rhône
Quelles ont été les relations entre l’affluent le plus important du Rhône, la Saône, et Villefranche qui aujourd’hui porte son nom ?
Traversée par le Morgon dont la source est à Cogny, la ville jusqu’en 1853, s’appelait Villefranche en Beaujolais. Si son nom évoque un vin du cru, le Morgon est également un affluent de la Saône et un sous-affluent du Rhône.
Entre vallée et collines, plaine alluviale et coteaux de vignoble, Saône et Beaujolais, Villefranche est à la convergence de paysages variés. La ville est également un point d’étape de routes fréquentées, à proximité de gués stratégiques sur la Saône.
En aval de Villefranche, Anse située à la confluence de l’Azergues et de la Saône, fut une étape fluviale entre Lyon et Macon dès l’Antiquité.

Se rapprocher de la Saône
Pendant longtemps le chemin reliant Villefranche à la Saône fut souvent impraticable à cause des fréquents débordements de la rivière.
Au XVII et XVlllème siècle, des projets de construction de canal reliant la Saône à la ville sont imaginés pour faciliter le transport des marchandises. Aucun cependant n’aboutira.

Communiquer avec la rive gauche de la rivière
Les passages à gués, comme ceux identifiés à Beauregard, Jassans-Riottier ou Anse permettaient de relier les rives. Ils contribuaient à la situation stratégique de Villefranche, point d’étape de routes fréquentées, et de Anse.
Aujourd’hui 4 ponts traversent ce secteur de la Saône, reliant Anse à Saint-Bernard et Villefranche à Beauregard et Jassans-Riottier.
Trois de ces ouvrages ont été construits dans les années 1830 par des compagnies privées, comme celui de Saint- Bernard par la Compagnie Seguin Frères, bien connue sur le Rhône.
À l’instar de celui de Trévoux, le pont de Beauregard est aujourd’hui piéton.

La Saône à Villefranche à l’heure de la révolution industrielle
Le paysage en bord de Saône se modifie avec le véritable développement de l’industrie et du transport fluvial. Le port de Frans en témoigne par son intense activité : extraction de sables et graviers, transit des marchandises, transport de voyageurs entre Chalon et Lyon jusqu’en 1925, avec notamment Les Parisiens, emblématiques des  bateaux à vapeur sur la Saône.

Villefranche et Anse, nouvelles histoires entre Saône et Beaujolais
Avec l’essor du tourisme fluvial et la proximité de Lyon, de nouveaux projets fédèrent les communes du bord de Saône : l’aménagement d’une halte fluviale à Villefranche au sud du pont de Frans avec des appontements pour deux bateaux de croisière, un port de plaisance sur la ZAC du Bordelan à Anse, offrant hébergement touristique et espaces naturels.

Du nord de Mâcon à Lyon, la ViaSaôna, empruntant en partie le chemin de halage en rive gauche de la Saône, connectera la ViaRhôna.
Enfin, entre Saône et Beaujolais, la ville de Villefranche, la communauté d’agglomération et la communauté de communes Beaujolais Pierre Dorées se sont engagées pour une labellisation Pays d’art et d’histoire du Beaujolais.

 

 

 

 

 

  • Le Morgon à Villefranche ©photo C. Brehant, Collections Ville de Villefranche-sur-Saône

    Le Morgon à Villefranche

  • Le Morgon a Villefranche, 1953 © photo P Eymin, Coll Ville de Villefranche sur Saone

    Le Morgon traversant Villefranche, 1953

  • Le Morgon à Villefranche, carte postale ancienne (1900 – 1910) © Collections Ville de Villefranche-sur-Saône

    Le Morgon à Villefranche, vers 1900 – 1910

  • Le Morgon a Villefranche, carte postale ancienne 1900 1910 © Coll Ville de Villefranche sur Saone

    Le Morgon traversant Villefranche, carte postale ancienne 1900 1910

  • Port de Frans© Coll photographiques de la Ville de Villefranche-sur-Saone, Fonds 9 Fi Berthier Bonnet

    En amont du pont de Beauregard avec lavandières et pêcheurs au carrelet

  • Port de Frans© Collections photographiques de la Ville de Villefranche-sur-Saone, Fonds 9 Fi Berthier Bonnet

    Port de Frans à Villefranche

  • L

    L’ancien pont de Frans vers 1890

  • Le pont de Frans à Villefranche, photo P. Branche, 2011, Collections photographiques de la Ville de Villefranche-sur-Saone

    Le pont de Frans après sa reconstruction en 1902

  • Canal Thoissey © photo P. Branche, 2011, Collections photographiques de la Ville de Villefranche-sur-Saône

    Canal de Thoissey, connecté à la Saône, en rive gauche

  • Plage de Riottier © C. Brehant, 2011, Collections photographiques de la Ville de Villefranche-sur-Saône

    La plage de Riottier en bord de Saône

  • Bord de Saone © C. Brehant, 2011, Collections photographiques de la Ville de Villefranche-sur-Saône

    Bord de Saône, entre Villefranche et Jassans-Riottier

  • Le pont de Saint Bernard pris de la rive droite Anse © photo P Branche, Coll Ville de Villefranche sur Saone

    Le pont de Saint-Bernard photographié de la rive droite à Anse